Sierra Leona realiza elecciones presidenciales respaldadas en Blockchain

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Mientras los votantes se alineaban para emitir sus votos en lo que había sido una acalorada campaña entre 16 candidatos, sin su conocimiento, la startup de blockchain  que recibe el nombre de Agora estaba ayudando a hacer un seguimiento de todo, y a través de su propio registro distribuido, proporcionando una visión sin precedentes del proceso.

En lo que, según todas las versiones, parece ser el primero del mundo para la tecnología emergente, Agora usó una cadena de bloques privada, autorizada, inspirada en la tecnología que respalda el bitcoin y otras criptomonedas, para supervisar los resultados de una elección nacional en tiempo real. A continuación, transmitió los datos a las personas encargadas de supervisar y verificar el proceso democrático de la nación.

Sin embargo, para Agora, las elecciones podrían ser el primer paso en un plan aún mayor para lanzar una versión más descentralizada de su tecnología, y la startup se jacta de que ya está en conversaciones con otras naciones interesadas en organizar futuras elecciones.

De hecho, como incluso los incondicionales de la democracia como Estados Unidos han demostrado su susceptibilidad al fraude electoral, la elección de Sierra Leona, precisamente porque fue muy disputada, podría ser un hito, si Blockchain puede superar solo algunos obstáculos más.

“Estás viendo un país que normalmente no esperarías ser el primero en utilizar la tecnología de votación transparente”, dijo el nuevo Jefe Operaciones de Agora, Jaron Lukasiewicz, quien fundó Coinsetter.


Él le dijo a CoinDesk:

 

    “Un país como Sierra Leona puede en última instancia minimizar muchas de las consecuencias de una elección altamente contenciosa mediante el uso de un software como este”.

 

Un largo camino por recorrer

Pero mientras que la votación puede haber terminado, la prueba para blockchain está, de alguna manera, apenas comenzando.

Mientras se completaba este artículo, Agora, una fundación con sede en Suiza, estaba en el proceso de contar manualmente los votos y registrarlos en una cadena de bloques.

“Los votantes completan sus votos en papeletas de papel y luego nuestro equipo con observadores imparciales los registra en la cadena de bloques”, explicó Lukasiewicz, quien se unió formalmente a la compañía en enero después de unirse por primera vez como asesor.

Sin embargo, al retroceder no solo esta es la primera vez que se implementó blockchain en una elección nacional, también es la primera implementación en vivo para la pila de servicios blockchain de Agora, lo que la compañía llama tecnología “skipchain”, diseñada para alcanzar consenso con cada nodo solo viendo parte de la cadena de bloques.

El nivel base de la estructura jerárquica de la organización consiste en nodos “con permiso de escritura” operados por Agora y terceros testigos, la Cruz Roja, la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) y la Universidad de Freiburg, así como nodos de “sólo lectura” que permite a cualquiera observar los datos.

Elecciones en Sierra Leona

Y aunque el acto de contar votos ciertamente presenta una cantidad de oportunidades de fraude, el CEO de Agora, Leonardo Gammar, estuvo en el lugar para ayudar a administrar la operación ya que las credenciales de votantes se compararon con la lista de votantes del Comité Electoral Nacional de Sierra Leona. Las implementaciones futuras, dijo, pueden descentralizarse aún más registrando algunos datos en la cadena de bloques.

Según Gammar, la firma está en conversaciones con muchas otras naciones en África y Europa, y persigue un modelo de negocios en el que pretenden ofrecer a sus clientes un descuento del 70 por ciento sobre su costo actual.

“Ha sido increíble desempeñar un papel para ayudar a los ciudadanos de Sierra Leona a ejercer sus derechos democráticos y ayudar a su país a mantener una democracia transparente“, dijo Gammar, y agregó:

 

    “Creo firmemente que esta elección es el comienzo de un movimiento de votación blockchain mucho más grande”.

 

Algo de paz

En una nota más escéptica, la elección tuvo lugar dentro de un contexto que trasciende la tecnología.

Vistas por un analista de riesgo político nativo y actual de Sierra Leona, las elecciones fueron un poco mejores o peores que cualquiera de las tres elecciones generales anteriores. Blockchain o no blockchain, encuentra que poco ha cambiado desde el final de una sangrienta guerra civil que resultó en la muerte de aproximadamente 50,000 ciudadanos desatada entre 1991 y 2002.

Abdul Deensie, nacido en Sierra Leona, se fue en 1997, cinco años antes de que terminara la guerra civil. Finalmente, se unió como miembro de la Congressional Black Caucus Foundation y consiguió un trabajo en USAID, una agencia independiente que administra ayuda federal en todo el mundo.

Ahora, Deensie se ha estado relacionando con varias “fuentes sobre el terreno” en Sierra Leona, además de ver las redes sociales y las transmisiones de noticias de cerca, y dice poco de lo que ve sobre el proceso electoral ha cambiado.

Escépticamente, Deensie señaló el puntaje de “control de la corrupción” de Sierra Leona, una calificación anual de las naciones determinada a través de una serie de indicadores, como algo que quizás era más importante que el uso de una tecnología novedosa.

Citando un historial de puntajes fallidos en esta categoría (este año el gobierno de Sierra Leona calificó peor que la mitad de los gobiernos medidos) y dispersos informes de intimidación, concluyó ambivalentemente:

“Las elecciones en sí, creo, además de estas pequeñas escaramuzas, podemos darles un paso como libres y justas”.

 

Historial electoral

Pero según Lukasiewicz, tal escepticismo fue exactamente lo que llevó al gobierno a acercarse a su compañía en primer lugar.

Si bien Sierra Leona tiene un historial de elecciones generales mayormente pacíficas desde su guerra civil, se reportaron varios incidentes violentos en los días previos al evento.

Se emitieron más dudas sobre la integridad del principal Partido del Congreso de todos los Pueblos (APC), cuando el Contador General del país descubrió que se habían perdido unos $ 5,7 millones en dinero de ayuda, lo que generó acusaciones de fraude y corrupción.

Frente a tales preocupaciones sobre la fiabilidad de las elecciones, las autoridades nacionales implementaron disposiciones de apoyo militar que colocaron a la policía en las calles, y la comisión electoral nacional ha estado publicando actualizaciones en su blog sobre las dificultades con el proceso de votación.

Aún así, Lukasiewicz dijo que el actual gobierno de Sierra Leona quería crear una capa adicional de transparencia mediante el uso de la tecnología blockchain de Agora. En total, se usaron 17,745 cajas de votación selladas, 37 de las cuales presentaron varios problemas, según el sitio de la comisión.

“Estamos llegando con un código totalmente auditable, procesos de votación completamente auditables”, dijo Lukasiewicz.

“Realmente estamos trayendo algo a la mesa donde un votante puede auditar la elección”.

 

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